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季節の行事・歳時

クリスマスにプレゼントを贈るのはなぜ?起源や由来とサンタクロース

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クリスマスは、イエス・キリストの生誕を祝う祭りのことです。

クリスマスケーキやチキンを食べて、子どもにプレゼントを用意する家庭が多いのではないでしょうか。

どうして、クリスマスにプレゼントを贈るのでしょうか?

クリスマスの起源やサンタクロースとの関係などを紹介します。

 

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本当の意味のクリスマスの起源と由来

12月25日はイエス・キリストの生誕を祝う祭りとなっています。

が、キリストの誕生日に関する記録がないため正確な日付は分かりません

なぜ、12月25日をイエス・キリストの生誕を祝う日になったのでしょうか?

 

語源について

クリスマスは英語で表記すると「Christmas」、「Xmas」になります。

Christmasはラテン語の「クリストゥス・ミサ」でChrist(キリスト)とmas(礼拝)を合わせたものです。

Xmasはギリシャ語の Xristos(キリスト)の頭文字 X とmas(礼拝)を合わせたものが語源と言われています。

日本では「X’mas」と表記されているのをよく見ます

Xの1文字でキリストを意味していますので、

’(アポストロフィ)を付けることは間違いで正しくは「Xmas」と書きます。

 

由来について

ローマでは太陽神ミトラを崇拝していました。

冬至は死んだミトラ神が力を取り戻し再び地上に生まれてくる日とされていて「不滅の太陽の誕生日」と呼ばれる祭りが行われていました。

この祭りがイエス・キリストの誕生日として祝うようになったのは、

イエス・キリストが「世の光」と呼ばれているからと言われています。

 

 

クリスマスとサンタの関係とは?

クリスマスになるとサンタクロースの出番!

 

 

サンタクロースの由来

サンタクロースのモデルは、聖ニコラウスというキリスト教の司教で、

4世紀頃に実在していたそうです。

聖ニコラウスは、貧しい家の煙突に金貨を投げ込んで多くの人たちを助けたことが由来であり、クリスマスプレゼントの始まりと言われています。

 

クリスマスとサンタクロースの関係は?

サンタクロースはクリスマスに欠かせない存在となっていますが、

実はサンタクロースとクリスマスと関係がなかったそうです。

 

なぜ今のような関係性になったのかと言うと、

・クリスマスがイエス・キリストの生誕を祝うキリスト教の行事である

・サンタクロースのモデルである聖ニコラウスの祭日が12月6日で

クリスマスに近いこと

・この日に子どもたちにプレゼントを贈る習慣がある

・聖ニコラウスがキリスト教の司祭だった

これらの要因でクリスマスとサンタクロースの関係性が作られたそうです。

 

 

クリスマスプレゼントを贈るのは?

聖書によると、星の導くままに生まれたばかりのキリストを見つけた

占星術師たちが、黄金・乳香・没薬を贈ったそうです。

 

クリスマスプレゼントを贈る習慣はこの部分からきている

と言われているそうです。

 

キリストにプレゼントを贈れば良いのでは?と思いますが、

 

キリストは

私の兄弟であるこれらの最も小さい者のひとりにしたのは、

すなわち私にしたのである」と言っていて、

困っている人を助ける・誰かに優しくするという行為は

イエス・キリストに対してしていることと同じになるということで、

クリスマスプレゼントを贈る習慣が定着したそうです。

 

クリスマスの起源 まとめ

クリスマスやサンタクロースの起源などを紹介しましたが、

いかがだったでしょうか。

 

クリスマスには、親しい人や身近な人たちと一緒にクリスマスのひとときを

過ごしてみるのもいいですね。

 

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